乳腺腫瘍

乳腺腫瘍は猫の場合もホルモンと年齢が関係あると考えられています。

猫の乳腺腫瘍の80%以上が悪性腫瘍(がん)です。

確かな原因は不明とされていますが、避妊手術を行っていない猫は避妊手術済みの猫に比べ、発症率が7倍にもなるというデータもあります。

避妊手術を行っていない高齢の猫は特に注意が必要で、腹部や乳腺周りにしこりを見つけた場合は速やかに獣医師の診断を仰ぎましょう。

乳腺腫瘍にかかりやすい猫種

猫種問わず、発症する可能性がありますが主にメス猫に多く、非常に稀ですがオス猫でも発症する可能性があります。

猫の乳腺腫瘍の症状

猫の乳腺は前足の付け根から後ろ足の付け根にかけて左右で4つの対になっており、合計8個あります。

猫がやたらと腹部を舐める仕草や気にする様子が見られる場合は、そのお腹の部分を触ってみてください。

コリコリとした乳首以外のしこりがあったら、乳腺腫瘍が疑われます。

しこりはひとつだけの場合もありますし、複数ある場合もあります。

しこりに気付かずそのままになってしまった場合、しこりは次第に大きくなり、表面が潰瘍化して匂いがしてきます。

更に進行してしまうと後ろ足の動脈やリンパ管が閉塞してしまい、腫れることがあります。

また腫瘍が乳腺ではなく乳首にできた場合、乳頭が赤く腫れ黄色っぽい液が出ることもあります。

猫の乳腺腫瘍の原因

乳腺腫瘍のはっきりとした原因は未だ不明とされていますが、避妊手術を行っていない猫は避妊手術を行った猫に比べ、乳腺腫瘍の発症率がおよそ7倍にもなるというデータがあります。

そのためホルモンが原因に関係しているのではないかと、考えられています。

また10歳前後に発症する事例が多いため、加齢も原因に関係あるのではないかといわれています。

避妊手術を行っていない高齢の猫は特に注意が必要で、人と違い乳がん自体の遺伝は猫にはないといわれていますが、がんの体質は遺伝する場合があります。

猫の乳腺腫瘍の予防と早期発見

避妊手術を受けていない猫の乳腺腫瘍発症率が、避妊手術を受けた猫の7倍というデータがあるように、避妊手術を受けることが乳腺腫瘍予防になると考えられています。

ですが、一方で避妊手術は全身麻酔を使って行われるため、猫の体力的な問題も考えなくてはいけません。

また、避妊手術を生後半年以内(初めてのヒートが来る前)に受けることで、乳腺腫瘍の発症率を減らすことができますが、全く発症しないというわけではありません。

普段からコミュニケーションを取る際などに、猫の腹部を触るように心掛け、特に乳腺周りにしこりがないか確認するようにしましょう。

どんなに小さなしこりでもしこりがあった場合は、速やかに獣医師の診察を受けましょう。