水頭症

犬の水頭症とは小型犬に多く見られる脳の病気です。頭蓋骨の中には脳室には、脳脊髄液(透明な水のような液体)で満たされた空間があります。

何らかの原因により脳脊髄液が増えることで脳室が大きくなり脳が圧迫されることによって起こる病気になります。

水頭症にかかりやすい犬種

小型犬に多く見られる

チワワ

シー・ズー

ポメラニアン

トイ・プードル

パグ

ヨークシャー・テリア

犬の水頭症の症状

犬の水頭症の症状はまず外見からも判断ができます。ドーム上に膨らんだ頭部、外腹側斜視(目が外の下方向を向いている状態)などが特徴的な見た目となります。

また、増加した脳脊髄液がどこを圧迫しているかにより症状が変わってきます。

大脳皮質が圧迫されるとボーっとしている、痴呆症状、感覚が鈍くなる、体が麻痺、動作の緩慢になるなど周囲の出来事に興味を示さなくなります。

大脳辺縁系の障害では性行動に変化がみられたり、異常に攻撃的になったりします。

間脳の視床下部ではホルモンの分泌と関係が発生し、過食や食欲がなくなる等の変化がみられます。

原因として

水頭症の原因としては、先天性のものと後天性のものがあります。

水頭症を発症する割合として多いのは先天性によるもので、犬種(特に小型犬)による遺伝的なものが主になります。

後天性のものは脳腫瘍や事故などによる脳内出血、髄膜炎などの理由により、脳脊髄液の循環経路が塞がれたり、あるいは脳内に一定循環しているはずの脳脊髄液の異常分泌が起こってしまうことにより、水頭症を発症します。

発見するには

体の麻痺や性格の変化などの普段と異なる行動や、頭部がドーム状に膨れており目が外に出てくるなどの見た目の特徴から、発見することが可能です。

行動や見た目から水頭症が疑われた場合、精密検査を行なう必要があるため、早めに動物病院へ連れて行ってください。

予防

先天性のものが多いため予防は困難ですが、早期発見で症状緩和・延命は可能です。

いつまでも愛犬と一緒にすごせるように多くのコミュニケーションをとり、早期発見に努めましょう。